Санкт-Петербург вправе считать себя одним из центров зарождения культуры СО. Общая летопись стала вестись с лета 1948 года, когда группа студентов Ленинградского Политехни-ческого Института выехала в Ленинградскую область на строительство гидроэлектростанции. В 1949 году к ним присоединились студенты Ленинградского Электротехнического Института. В последующие годы число студенческих отрядов росло, движение достигло пика своего развития во второй половине восьмидесятых годов и практически прекратило свое существование в девяностых. Ленинградский штаб строек закончил свое существование в 1991 году, но в ряде ВУЗов города продолжала теплиться отрядная жизнь. Ни о какой централизации речи уже не шло, большая часть отрядов прекратила свое существование, вместе с центральным управлением ушли в прошлое и централизованный поиск договоров, и мероприятия для бойцов студенческих отрядов. Второй удар, который мог закончить движение СО в Санкт-Петербурге, был нанесен не лихими девяностыми, а наступлением более спокойных и благополучных времен.

Улучшение условий жизни, разнообразие форм досуга, большая доступность комфортного летнего отдыха и ряд других причин привели к тому, что из 20–25 строительных отрядов, заложенных в Советском Союзе и переживших девяностые годы, до 2015 года «дошел» один. Тем более своевременным видится создание в 2000 году Городского Штаба Студенческих Отрядов Санкт-Петербурга. В период с 2001 по 2007 год Городским Штабом была проведена огромная работа по созданию общности бойцов студенческих отрядов СПб, появились мероприятия для бойцов СО, были налажены связи с администрацией города, организованы три новых отряда трех основных направлений. В 2008 году начинается следующий этап развития отрядов СПб нового времени. После создания общности основные задачи, которые стоят перед отрядами – развитие и выход на городской уровень активности.

Так с 2008 года в СПб было создано 43 новых отрядов, организовано пять новых штаба при ВУЗах и сводный штаб, объединяющий отряды из ВУЗов, в которых не организованы штабы, число бойцов СО выросло с 340 в 2008 году до 1550 в 2015. В январе 2012 года в Санкт-Петербурге было зарегистрировано  региональное отделение МООО «РСО» На данный момент Городской Штаб Студенческих Отрядов Санкт-Петербурга объединяет 58 Линейных Студенческих Отрядов (ЛСО) шести направлений деятельности. Из них 52 отрядов – с правом решающего голоса на конференции СПбСО и 6 отрядов — кандидатов. География работ разнообразана. Так в 2015 году ССО СПб трудились на Всероссийских Студенческих стройках в Екатеренбурге и Поморье, работали на отдельных объектах в Московской, Лениградской областях и в Приморском крае, много ребят поехало поднимать в богатый газом и нефтью Ямало-Ненецкий автономный округ. Большая часть Педагогических отрядов работала в детских лагерях Ленинградской области, остальные – в детских лагерях чернморского побережья Краснодарского края.